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본지는 우리 주변의 선한 이웃과 가슴 따뜻한 삶의 현장을 소개하는 <굿-뉴스>를 연재한다. 이 땅에 빛과 소금의 역할을 감당하는 사람들의 선한 행적을 통해 아름다운 사회가 정착되기를 희망한다. <편집자 주> 패션 스타일컨설턴트 최지혜 씨(38)는 자신의 외모에 만족하지 못하고 고민에 빠진 이들에게 외모에 대한 건전한 인식을 심어주려고 노력한다. 고급의상이 아니더라도 자신에게 적합한 옷을 잘 골라 입기만 해도 충분히 상대방에게 호감을 이끌어낼 수 있도록 도와준다. 2012년부터 스타일리스트로 활동해온 최 씨는 외모로 사람의 호감을 얻으려고 노력하기보다 내면의 아름다움이 자연스럽게 외부로 드러나게 하는 것의 중요함을 깨닫게 됐다. “다른 사람을 향한 나눔의 봉사활동이 그 사람 내면의 아름다움을 가장 자연스럽게 드러내는 것이라는 결론을 내렸어요. 그래서 이듬해인 2013년부터 봉사활동을 시작하게 됐습니다.” 그해 2월 14일 불우이웃을 위한 연탄 나눔을 기획하고 봉사자들을 모아 첫 봉사활동을 시작했다. 첫 봉사 날짜를 밸런타인데이로 정한 것도 ‘이성에게 초콜릿을 주는 것이 사랑이 아니라 연탄으로 사랑을 나누는 것이 진정한 사랑’이라는 것을 알리고 싶어서였다. 그렇게 결성한 봉사모임이 현재 ‘커넥팅 러브’(connecting love)라는 봉사팀으로 발전했다. ‘사랑을 연결하다’는 의미의 이 봉사 팀에는 7명의 스태프들이 뜻을 함께 하고 있다. 봉사팀을 이끌고 있는 최 씨는 매월 한 차례씩 정기봉사를 실시해왔다. ▲최지혜씨가 대표로 있는 봉사단체 커넥팅 러브 팀에서 불우소외계층 가정에 연탄나눔 봉사를 하고 있다.ⓒ데일리굿뉴스 봉사에 나서는 팀원 및 자원봉사자들은 1인당 회비를 모아 연탄을 마련하고 함께 배달에 나선다. “한 가정당 200장씩 기부하는데 대략 10가정에 2,000장 많게는 3,000장 정도의 연탄을 배달합니다. 연탄배달에는 10~50명 정도의 봉사인원이 참여합니다. 신기한 것은 사랑을 연결한다는 팀명처럼 우리 봉사모임을 통해 8쌍의 커플이 탄생했어요. 저도 연탄배달봉사에서 남편을 만나 2014년 결혼했어요.” 남편 나승권 씨(34)도 겨울철마다 퇴근 후 군고구마 장사를 해 얻은 수익을 NGO기관에 기부하는 등 봉사의 삶을 실천해왔다. 최 씨는 수차례 연탄 나눔 봉사에서 만난 한 할머니를 잊지 못한다. 연탄봉사자들의 수고에 감사를 잊지 못하는 할머니가 찌그러진 주전자에 물을 끓여 봉사자들에게 커피를 나눠준 것이다. 봉사자들의 만류에도 "너무 고맙다"면서 봉사자들에게 조금이라도 나누고 싶어 하는 따스한 할머니의 마음에서 ‘봉사는 나눔’이라는 사실을 다시 한 번 깨닫게 됐다고 한다. ▲봉사하는 스타일리스트 최지혜 씨가 편부모·조손가정의 아이들을 대상으로 소풍 가기, 아트프로젝트등의 봉사활동에도 적극적이다.ⓒ데일리굿뉴스 최 씨의 봉사활동은 연탄나누기로 그치지 않는다. 지역아동센터나 노인복지기관에서 청소도 하고, 편부모·조손가정의 아이들을 대상으로 소풍 가기, 케이크 만들기, 아트 프로젝트(에코백 및 아트부채 만들기) 등의 봉사활동을 펼치고 있다. 2016년부터는 쪽방촌 등 소외계층의 사람들에게 문화공연과 함께 라면을 기부하는 라나쇼 팀에 스타일리스트로 참여해 공연자들의 의상을 지원하는 재능기부를 해오고 있다. 코로나로 대면 봉사활동이 어려워지면서 최 씨는 비대면을 통해 봉사의 소중함과 가치를 알리는 효율적인 방안 마련을 고심하고 있다. 온라인 기부 등도 그러한 방안의 하나이다. “작은 것을 보여주고 나눴을 뿐인데 더 큰 것으로 받게 되는 것을 경험하게 됩니다. 우리 다함께 봉사에 나서보는 것이 어떨까요?”

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코로나19가 장기 이식을 기다리는 환자들에게도 영향을 주고 있다. 해마다 장기이식을 기다리는 환자는 늘어나고 있는데 올해는 장기기증을 하겠다는 등록자수가 전년대비 큰 폭으로 줄었기 때문이다. 코로나 여파에 장기기증 전년 대비 27% 넘게 줄어 국립장기조직혈액관리원에 따르면 올해 1월부터 8월까지 장기기증 희망 등록자 수는 4만9천여 명이다. 작년과 비교해 같은 기간 대비 27% 넘게 감소한 수치다. 이러한 추세면 올해 장기기증 신청자는 6만 명 대에서 그치게 되는데 2004년 이후 처음이다. 사랑의장기기증운동본부 김동엽 사무총장은 "지난해에 비해서 장기기증 희망 등록자도 2/3수준밖에 되지 않는다"며 "16년 만에 최초로 7만 명이 넘지 않는 초유의 사태가 벌어질 것 같다"고 예측했다. 사랑의장기기증운동본부에 따르면 본부를 통해 장기기증을 신청하는 사람들의 70%는 기독교인이다. 이들 대부분은 본부가 지역교회와 협력해 진행하는 '생명나눔사랑예배'를 통해 장기기증을 서약하게 되는데 코로나로 인해 교회의 대면예배가 어려워지면서 자연스럽게 서약을 하는 경우도 줄었다. 게다가 본부가 자체적으로 진행하는 오프라인 교육이나 캠페인도 코로나 감염 우려로 모두 취소되면서 장기기증 서약자수가 급감하게 됐다. 이와 관련해 사랑의장기기증운동본부 측은 “장기기증은 다른 사람에게 새 생명을 줄 수 있는 소중한 일”이라며 많은 사람들의 동참을 호소했다. 지난 2010년 갑작스런 사고에 남편을 하늘나라로 보내며 고인의 뜻에 따라 장기 기증을 하게 된 서 정 사모는 “이럴 때일수록 더욱 많은 사람들이 장기기증에 관심을 가졌으면 좋겠다”고 말한다. 서 정 사모는 "영혼은 살아서 천국에 가고 육체는 땅에 썩어지는데 썩어질 육체를 가지고 여러 사람을 살리는 일에 쓰임 받는다면 의미 있다고 생각해 장기기증에 동참하게 됐다"며 "장기기증은 여러 사람을 살릴 수 있는 소중한 일"이라고 설명했다. 장기기증을 하게 되면 각막이나 신장, 간 등의 장기 이식을 통해 최대 9명의 생명을 살릴 수 있다고 알려져 있다. 장기기증 희망등록자들은 “장기기증이 쉽지 않은 선택이지만 죽음 이후에도 많은 사람들을 살릴 수 있는 고귀한 일이라는 것을 알았으면 좋겠다” 며 “어려울수록 더 어려운 주변의 이웃을 돌아볼 수 있기를 바란다”고 전했다.

마이크 폼페이오 미국 국무장관이 다음 달 초 한국을 방문할 것으로 알려진 가운데 한미 양국간방위비분담금 협상이나 한반도 정세, G7 정상회의 한국 초청 등이 논의될 수 있단 전망이 나온다. 정부 소식통은 23일 "폼페이오 장관이 내달 초 방한한다고 알고 있다"며 "10월7일부터 1박2일 일정이 유력하다"고 밝혔다. 또 다른 소식통은 "폼페이오 장관이 스가 요시히데 일본 신임 총리를 만나러 일본에 들르는 상황에서 한국도 방문하는 것"이라고 설명했다. 한미 당국은 현재 폼페이오 장관 수행단 규모와 구체적인 일정을 조율 중인 것으로 알려졌다. 폼페이오 장관이 방한할 시자신의 카운터파트인 강경화 외교부 장관과 회담을 하고 문재인 대통령도 예방할 것으로 보인다. 특히 한미 외교장관 회담에서는 방위비분담금 협상을 비롯한 한미동맹 현안이 두루 논의될 것으로 예상된다. 이밖에 북핵 문제를 포함해 한반도 정세와 오는 11월 미국 대선 이후로 연기된 주요 7개국(G7) 정상회의에 한국 초청 등에 대해서도 협의할 수 있다. 그러나 방한 기간 폼페이오 장관이 북한 측과 회동은 하지 않는다고 알려졌다. 한 소식통은 "폼페이오 장관이 방한 기간 북측 인사와 만날 가능성은 극히 낮다"며 "이번 방한은 미중간 갈등 상황에서 한국을 끌어들이려는 목적으로 보인다"고 말했다. 폼페이오 장관이 갈수록 격화하는 미국과 중국 간 갈등에 대한 미국 입장을 설명하고 한국의 지지를 요청할 가능성도 있다. 특히 폼페이오 장관의 방일 계기에 미국과 일본, 호주, 인도 등 '쿼드'(Quad)로 지칭되는 4개국 외교장관 회담이 열릴수 있어주목된다. 앞서 일본 교도통신은 복수의 정부 소식통을 인용, 4개국 외교장관이 10월 도쿄에서 만날 수 있다면서 이 때 폼페이오 장관이 스가 총리와 별도로 회담할 것이라고 보도했다. 미국은 인도·태평양 지역의 다자협력 강화가 필요하다며 북대서양조약기구(나토·NATO)를 기준으로 내세우면서 쿼드를 일종의 시작점으로 제시한 바 있다. 쿼드 외교장관 회의에서는 중국 견제를 위한 협력 강화 방안이 모색될 것으로 예상된다. 교도통신은 정부 소식통들을 인용, 4개국 외교장관이 자유롭고 개방적인 인도·태평양 유지의 중요성을 재확인할 것으로 보인다고 전했다. 이와 맞물려 한국에 대한 동참 요청 수위도 높아질 수 있다. 4개국 외교장관이 마지막으로 만난 건 작년 9월 유엔 총회 계기였다고 통신은 덧붙였다.

추석이 한 주 앞으로 다가왔다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)은 우리의 일상 뿐만 아니라 민족대명절 추석의 풍경도 바꾸고 있다. 특히 소외이웃들은 또다시 다가온 추석나기가 더욱 힘겨울 것으로 보이는 가운데 이들을 위한 추석 격려품 전달의 자리가 마련됐다. 크리스찬메모리얼파크(이사장 김윤배 장로)는 어려운 성도들이 가족과 풍성한 추석 명절을 보낼 수 있도록 1천3백여 만원 상당의 추석 성수품 1천 세트를 여의도순복음교회(담임목사 이영훈)에 전달했다. 김윤배 크리스찬메모리얼파크 이사장은 "지금 현실적으로 코로나19로 인해서 많은 분들이 어려움을 당하고 있다"며 "또 계절은 바뀌고 우리 명절인 추석이 바로 문앞에 다가와 장애우들을 위해 특별히 격려품을 준비했다"고 말했다. 여의도순복음교회는 크리스찬메모리얼파크 측의 섬김에 감사의 뜻을 나타냈다. 이영훈 담임목사는 "모두가 힘든 시기에 돕는 손길이 있어 이번 명절도 성도들이 잘 이겨낼 수 있을 것"이라고 화답했다. 이 목사는 이어 한국교회 성도들에게도 추석 메시지를 남겼다. "지금 코로나19로 인해서 모두가 힘들다. 소상인들은 하루하루를 살기가 힘들 정도로 어려운 상황인데, 예수님 안에서 꿈과 희망을 가지고 모든 어려움을 이겨내길 바란다"고 말했다.

기본적인 의식주 조차감당하기 어려운 난민들을 현장에서 도울 수 있는 긴급구호의기회가 열렸다. 한국세계선교협의회(KWMA)가 최근 대형 화재로 큰 피해를 입은그리스 레스보스섬 모리아 난민 캠프의 난민들을 돕기 위해 긴급구호봉사단을 모집하고 있다. 지난 9일 발생한 화재로 모리아 캠프 내 1만 3천여 명의 난민들은 차가운 바닷바람을 맞으며 길거리에서 노숙을 하고 있는 상황이다. 게다가 식량까지 부족해 다툼이 일어나는 사태까지 발생하고 있다. 이미 현지에는 난민들을 섬기는 협력팀이 활동하고 있지만, 수많은 난민들을 돕기엔 인력이 턱없이 부족한 것으로 알려졌다. 이에 KWMA 난민선교실행위원회는 2주 씩1~4차에 걸쳐 레스보스섬에 봉사자들을 파견할 계획이다. 현재 난민선교실행위는1차 팀 모집을 끝냈다. 5명이 최종 확정됐으며,선발된 인원은 이번 주 내로 안전교육과 주의사항 숙지, 파송예배 등이 포함된 오리엔테이션을 받은 뒤 이달 28일 출국할 예정이다. 2~4차 파견팀은 현재 모집중이다. 2차 팀은 10월 12일, 3차 팀은 10월 26일, 4차 팀은 11월 9일 파견이 예정돼 있으며, 각 차수 지원 마감은 파견일 일주일 전까지다. 난민봉사에 대한열정이 있고영어소통가능자, 국제운전면허소지자, 의료사역자, 어린이교육자 등 자격을 갖춘 크리스천이라면 지원 가능하다. 왕복 항공료는 본인이 부담해야 한다. KWMA에 따르면 현지에 파견된 봉사자들은 식량공급과 함께 난민들이 데이터를 사용할 수 있도록 공용 와이파이를제공하는 작업을우선적으로 하게 될 것으로 보인다. 후발 팀은 현지 상황에 맞춰 수행 업무가 달라질 수 있다. KWMA 난민선교실행위 코디네이터 김요셉 선교사는 "현지에는 먹을 것이 절대적으로 부족하기 때문에 현지 기술자와 협력해 빵 제조시설을 설치해 식량을나눠줄 것"이라며 "이와 함께 난민들이 필요한 정보를 얻고복음을 들을 수 있도록큰 차량을 렌트해 모바일 공용 와이파이도 제공하려고 한다"고 밝혔다. 직접 봉사자로 참여할 수 없는 경우 재정후원이나 중보기도 등으로 협력할 수 있다. 이미 새밝교회, 수원하나교회, 온누리교회, 일산광림교회, 조이어스교회, 포도나무교회 등 일부 교회들은 물과 마스크지원 등으로 난민 돕기에 나선 것으로 전해졌다. KWMA 조용중 사무총장은 "코로나 사태로 어려운 시기지만, 예수님의 사랑을 전할 수 있는 시간이 열리고 있기도 하다"며 "아프가니스탄, 시리아, 예멘 등 우리가 갈 수 없는 나라 사람들이 지금 난민이 되어 애타게 도움을 요청할 때 한국교회가 하나가 되어 도울 수 있길소원한다"고 말했다. (신청링크 바로가기) ▲모리아 난민캠프 긴급구호단 모집 포스터(사진제공=KWMA)

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