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가수 겸 배우 설리(본명 최진리·25)가 지난 14일 세상을 떠났다. 설리의 사망 소식이 전해지면서 황색언론과 온라인 악성댓글에 대한 비판의 목소리가 높아지고 있다. 악플러 행태 막는 '인터넷 실명제' 도입 빗발쳐 언론의 자극적·비윤리적 보도, 죽음까지 내몰아 처벌 강화 및 댓글 필터링 등 시스템 개선 시급 설리가 사망한 직후 청와대 국민청원 홈페이지에는 인터넷 실명제를 요구하는 청원이 잇달아 게시됐다. 누군가의 인권을 훼손하고 극심한 고통을 안겨 결국 죽음에까지 이르게 하는 '악플러'의 행태를 막으려면 실명제 도입이 필요하다는 게 청원인들의 공통된 주장이다. 이와 함께 언론의 무분별한 보도 행태를 지적하는 목소리도 높다. 한 청원인은 "중립적인 판단을 할 수 없게끔 자극적으로 기사를 쓰고 사실 확인 없이 퍼 나르는 행동도 한몫했다"고 비난하며 언론 내 인권 보장에 관한 법률을 만들어달라고 청원했다. 실제로 본지는 한국언론진흥재단의 뉴스 빅데이터 분석 시스템 빅카인즈을 통해 지난 13일을 기준으로 1년간 보도된 설리 관련 기사를 검색했다. 그 결과 설리 관련 기사는 총 1,700여 건에 달했다. 한 달 평균 약 141건이 보도된 것. 가십성 기사를 쏟아내는 정보 연예·스포츠지 등이 빅카인즈 분석에서 제외된 것을 고려하면, 실제 관련 기사 건수는 이보다 훨씬 많을 것으로 추정된다. 기사 분석 기간은 설리가 단독 리얼리티 웹 예능 프로그램 <진리상점>을 통해 활동을 재개한 시기와 맞물렸다. 더욱이 올해 솔로 싱글 '고블린'(Goblin)을 발표하고, JTBC2 예능 프로그램 <악플의 밤> MC로 활약하며 왕성한 활동을 이어가던 때다. 단편영화 프로젝트 <페르소나2> 출연을 검토하며, 2년 만에 영화 복귀도 앞두고 있었다. 하지만 기사 대부분의 소재는 설리의 활동보다 사생활이었다. 자극적인 제목으로 포장된 기사도 압도적으로 많았다. 지난 1년간 보도된 기사의 제목과 키워드로는 '악플'을 비롯해 '인스타그램', 'SNS', '노출', '노브라'(브래지어를 착용하지 않고 외출하는 행위) 등이 대표적이다. 이른바 언론이 '장'을 제공하고 악플러를 부추겨 불러 모은 셈이다. 전문가들은 황색언론과 악플러는 '공생의 관계'라고 지적한다. 먼저 언론 내에서 자생론이 일어야 한다는 것. 민주언론시민연합은 "각 언론사는 그의 죽음을 장사에 이용하는 것을 당장 그만두고, 언론의 책임을 다하라"며 "뉴스의 유통을 맡은 포털 또한 책임이 있음을 알아야 한다"고 논평을 냈다. 악성댓글에 대한 처벌이나 댓글 필터링 등 시스템 개선의 필요성도 요구됐다. 공정식 경기대 범죄심리학과 교수는 "악플을 달면 반드시 형사처벌이 따른다는 인식이 생기면 가해자도 자제할 것"이라며 "처벌 수위를 높이기보다 확실한 처벌이 중요하다"고 말했다. 그러면서 그는 "피해자의 고통이 얼마나 큰지 알게 할 필요가 있다"고 강조했다.

올해 노벨경제학상은 전 세계 빈곤을 퇴치를 위해 헌신한 개발경제학 분야의 미국·프랑스·인도출신 경제학자 3명에게 돌아갔다. 스웨덴 한림원 노벨상위원회가 밝힌 올해 노벨 경제학상 수상자는 인도 출신의 아브지히트 바네르지 교수(58·미국 MIT 대학), 프랑스 출신의 에스테르 뒤플로 교수(46·미국 MIT 대학), 미국 출신의 마이클 크레이머 교수(55·미국 하버드 대학)다. 이 가운데 에스테르 뒤플로 미국 매사추세츠공대(MIT) 교수(46)에게 언론의 관심이 집중됐다. 역대 노벨경제학상 수상자 가운데 최연소이며,두 번째 여성 수상자라는 특이성 때문이다. 뒤플로 교수는 수상소감을 통해 전 세계 빈곤퇴치 연구를 본격화하는 물꼬가 되길 바란다고 말했다. 뒤플로 교수는 매사추세츠주 케임브리지의 MIT에서 가진 기자회견에서 "전 세계 빈곤층의 운명이 눈에 띄게 개선되고 있다"면서 이같이 말했다. ▲노벨경제학상 공동수상자들 (출처=노벨상 홈페이지, 연합뉴스) 함께 회견장에 들어선 같은 대학의 동료이자 남편인 바네르지 교수도 이번 노벨경제학상 수상으로 빈곤퇴치 연구의 문이 더욱 넓게 열렸다고 의미를 부여했다. 뒤플로 교수는 별도의 콘퍼런스콜에서도 "(빈곤퇴치 연구가) 훨씬 더 큰 운동이 됐다는 사실을 반영한다"고 밝혔다고 미 언론들이 전했다. 그러면서 "우리들 세 명은 글로벌 빈곤을 연구하는 수백 명의 연구자들을 대표한다"면서 "우리 사회에서 덜 부유한 사람들의 삶을 이해하기 위해 더 깊은 노력을 기울여야 한다"고 강조했다. 특히 개도국 극빈층에 적용됐던 실험적 기법이 부유한 국가에서 힘겹게 사는 사람들에게도 적용될 수 있다고 설명했다. 뒤플로 교수는 "가난한 사람들은 캐리커처로 희화화 대상이 되는 게 다반사고 그들을 도우려는 이들조차 빈곤층 문제의 뿌리를 이해하지 못한다는 생각에서 연구가 시작됐다"고 말했다. 특히 뒤플로 교수는 한국의 경제발전도 개도국 빈곤퇴치를 위한 좋은 연구 사례로 꼽았다. 그는 "한국은 좋은 사례라고 생각한다"면서 "다만 국가별로 여건이 다르기 때문에 일률적으로 적용하기는 어려울 수 있다"고 평가했다. 바네르지 교수도 "한국이 좋은 사례가 될 것으로 본다"면서 "기술과 교육에 대한 대규모 투자가 긍정적인 결과를 낳았다"고 평가했다. 수상선정 이후 뒤플로 교수가 언론매체에부각됨에 따라MIT 대변인 킴벌리 앨런은 기자들에게 '바네르지와 그의 아내'라는 호칭 대신'뒤플로와 그 남편'으로 부르도록 제안하기도 했다고 AP통신은 전했다. 뒤플로 교수는 여성으로서 역대 두 번째 노벨경제학상을 수상한 것과 관련, 전통적으로 남성 지배적인 분야에서 여성을 위해 "매우 중요하고 적절한 때에 (수상이) 이뤄졌다"고 평가했다. 뒤플로 교수는 이번 수상으로 무엇을 할 것이냐는 질문에 라듐 발견으로 여성으로서 처음으로 노벨상을 수상한 마리 퀴리가 상금으로 라듐을 샀다는 내용을 어릴 적 읽었다면서 "공동 수상자들과 얘기해 '우리의 라듐'이 무엇인지 생각해 내게 될 것으로 생각한다"고 말했다.

이번주 주요뉴스 브리핑입니다. - 정부가 추진하는 검찰개혁 방안이 확정된 가운데 구체적인 처리방안과 시기에 관심이 쏠리고 있습니다. 정부는 검찰개혁 실현에 박차를 가하겠단 입장이지만, 여야 간 협상에 난항이 예상됩니다. - 일본제품 불매운동이 석 달 넘게 이어지고 있습니다. 예상보다 일본의 피해가 상당한 것으로 드러났습니다. 분야별로 자세한 현황 짚어봤습니다. - 취업 후 학자금을 제때 갚지 못하는 청년들이 늘고 있습니다. 최근 한 자료에 따르면, 취업 후 학자금대출 의무상환 체납자가 연간 만칠천명, 체납액은 이백육억원에 이르는 것으로 나타났습니다. - 잇따른 흉악범죄로 사형제 찬반 논쟁이 뜨겁습니다. 이번에 국회에선 사형제폐지특별법안이 발의됐는데, 해묵은 논란이 끝을 맺을 수 있을지 관심이 모아집니다. 2면, 일본 정부의 한국 수출규제 조치가 100일을 넘어섰습니다. 초반엔 한국산업 전반에 큰 타격이 있을 것으로 전망됐지만, 우려와 달리 일본의 피해가 예상보다 크단 분석이 나오고 있습니다. 일본 맥주는 사실상 국내에서 퇴출됐고, 일본 수입차도 급감했습니다. 지난 추석연휴 대목에도 일본 여행객은 예년에 비해 현저히 줄었습니다. 일각에서 일본제품 구매 움직임이 재개되고 있지만, 전문가들은 국민들의 자발적인 동참으로 이어지고 있는 불매운동이 쉽게 끝나지 않을 것으로 내다보고 있습니다. 때문에 한일갈등이 장기화할 경우 국내 경기에 끼칠 영향을 대비해야 한단 지적도 나옵니다. 2면, 대한민국 청년들의 발목을 잡는 두 가지, 바로 취업난과 학자금 체납입니다. 특히 학자금을 제때 갚지 못해 체납을 하는 사례가 늘고 있는데요. 최근 국세청 국정감사에서 발표된 자료에 따르면, 취업 후 학자금대출 의무상환 체납자가 연간 만칠천명, 체납액은 이백육억원에 이르는 것으로 나타났습니다. 전문가들은 상환기준소득은 너무 낮고, 학자금대출 이자율과 연체가산금 비율은 너무 높다는 점을 문제로 지적합니다. 청년들의 취업이나 창업이 불안정한 상황에서 더 이상의 체납자가 발생하지 않도록 정부의 현실적인 대안이 필요해 보입니다. 3면, 최근 흉악범죄가 잇따르면서 사형제 찬반 논란이 재점화되고 있습니다. 역대 최악의 장기미제로 남아있던 화성연쇄살인사건의 용의자가 특정되면서 논쟁이 뜨거워지는 분위긴데요. 사형제 존치를 찬성하는 측에선 피해자의 인권을 유린한 범죄자의 인권을 존중할 필요가 있느냔 입장이고, 반대하는 측에선 개인의 생명권을 국가가 빼앗아선 안 된단 입장입니다. 오판의 가능성과 범죄예방 효과가 미미하단 점도 반대 이유 중 하납니다. 최근 국회에선 사형제도폐지 특별법안이 발의됐는데요. 어떤 결과로 이어질지 관심이 모아집니다. 최근 한 여성 연예인의 갑작스런 죽음이 알려지면서 온라인상의 악성댓글에 대한 분노의 목소리가 높습니다. 익명성을 담보로 한 악성댓글은 당하는 사람에겐 견디기 힘든 폭력입니다. 표현의 자유도 아닌 범죄일 뿐입니다. 실제로 사이버 명예훼손과 모욕범죄는 갈수록 늘어나는 추셉니다. 특단의 대책이 필요해 보입니다. 지금까지 위클리 뉴스브리핑이었습니다.

IS에 의해 참수당했던 21명의 이집트 콥트교 순교자들의 신앙을 다룬 책이 한국어로 번역돼 새롭게 출간됐다. 한국순교자의 소리는 '21, 콥트 순교자들의 땅에 다녀오다' 책을 통해 콥트 기독교인들이 겪은 고난과 인내의 삶을 소개했다. 순교가 준비된 신앙인들 21명의 이집트 콥트교 순교자들이 지난 2015년 리비안 해안에서 IS에 의해 참수 당하던 그 장면이 담긴 영상이 온 세상에 공개된바 있다. 독일 유명 작가 마틴 모세바흐는 이러한 이집트 콥트교 순교자들의 이야기를 책으로 담아 평범한 콥트 교인이지만 그들이 가진 신앙심에 대해 글로 풀어냈다. 저자 마틴 모세바흐는 "이 영상을 본 사람들은 콥트 교인들이 무의미하게 폭력에 희생된 것이라 생각할 수 있지만, 그들의 가족들을 직접 만나 본 결과 그렇지 않다는 것을 알게 됐다"며 "그들은 날마다 순교를 준비해 온 기독교인이었다"고 책을 통해 설명했다. IS의 위협 앞에서도 평화로운 얼굴로 마주한 21명의 순교자들의 진정한 신앙심을 엿볼 수 있다는 것이다. 이날 간담회에 참석한 중둥 종교 전문가 데이비드 피널트 박사는 "이 책은 콥트 기독교인들의 삶에 대해 이야기하고 있다"며 "그들이 어떤 것을 통해 대담한 순교를 할 수 있었는지 배울 수 있다"고 말했다. 그에 따르면 실제 무슬림이 대부분인 이집트 사회에서는 그리스도를 부인하지 않았다는 이유로 콥트교회가 공격 당하고, 성도들은 납치되거나 살해되기 일쑤였다. 하지만 콥트 기독교인들은 그럼에도 인내하며 지금까지 1000년 넘게 하나님을 고백해 온 것이다. 피널트 박사는 "3세기 테베기 지역에 일어났던 기독교 병사 학살 사건과 같은 순교가 지금도 이뤄지고 있는 것"이라며 "평범한 기독교인이지만 수세기에 걸쳐 순교할 준비가 되어 있었다"고 밝혔다. 이어 "콥트 기독교인들은 순교의 면류관을 통해 그리스도를 향한 사랑을 표현했으며, 예수님이 십자가에 못박힐 때 옆에 있었던 2명의 강도처럼 혼자가 아닌 그리스도와 함께하는 고난이라고 생각하며 살아간다"고 덧붙였다. IS의 위협에도 그들의 정체성을 더 분명히 인식하고 신앙을 더욱 강화시켜 온 것이다. 심지어 피널트 박사가 카이로에서 인터뷰했던 콥트 기독교인들 모두 "우린 순교할 준비가 됐다"고 말했다고 했다. 피널트 박사는 "이처럼 우리를 위해 사랑을 주신 그리스도를 위해 우리도 매일 순교하는 실제적인 삶을 살아야 한다"며 "어려운 상황 속에서도 그리스도를 고백하는 신앙을 본받아야 한다"고 전했다. 한국순교자의소리 현숙 폴리 대표도 "그리스도를 위해 언제든 죽을 각오가 되어 있는 콥트 기독교인의 신앙을 한국교회도 배워야 할 것"이라고 말했다.

오늘날 한국교회의 공신력과 공공성은 기독교인이 소수에 불과했던 100년 전에 훨씬 미치지 못한다. 오히려 지금 교회는 공공연한 지탄의 대상이 되고 있다. 이러한 상황을 우려해 '교회의 공공성 회복방안'을 논의하는 자리가 마련돼 관심을 모았다. 이 자리에서는 한국교회의 '공교회적' 역할이 강조됐다. '성장주의 패러다임' 문제, 공동체성 요구돼 "신학은 주어진 사회 안에서 소외된 존재와 가난한 자들을 위해서 실제적이 됨으로써, 또한 존재하는 사회의 종교적, 도덕적 가치관을 비평적으로 생각함으로써, 하나님 나라를 위한 그리스도에 대한 신뢰의 보편적 관심을 표현해야 한다." 현대 신학계에 가장 큰 영향력을 끼치고 있는 신학자 '위르겐 몰트만(1926~)'의 말이다. 17일 오후 4시 한국기독교회관에서 열린 '공개포럼'에서 김창환 교수(풀러신학교, 국제공공신학저널 초대편집장)는 "여러 학자들이 공적영역에서의 기독교의 역할을 조명해왔다"고 강조했다. 이는 도시공동체연구소와 한국기독교사회문제연구원이 공동주최한 자리다. 공공신학의 태동과 그 특징을 서술한 그는 "사회에 미친 기독교의 영향력은 상당했다"며 "교회는 지금껏 세상 가운데 '빛과 소금의 역할'을 하며 '선지자적 사명'을 잘 감당했었다"고 밝혔다. 그러나 언제부턴가 교회가 공공성을 상실하고 오히려 사회의 비판을 받기에 이르렀다. 오늘날 기독교의 사회적 신뢰도도 현저히 낮은 상태다. 기독교윤리실천운동이 발표한 '한국교회의 사회적 신뢰도 조사' 결과는 가히 충격적이었다. 기독교에 대한 신뢰도가 20.2%에 불과했기 때문이다. 그럼에도 흥미로운 점은 '신뢰도 향상을 위해 기독교가 어떤 활동을 하기 원하냐'는 질문의 답이었다. '윤리와 도덕회복과 실천'이 45.3%로 가장 높았고, 봉사 및 구제 활동이 31.6%, 환경·인권 등 사회운동이 10.8%로 나타났다. 즉 사회가 교회의 '공적 역할'을 기대하고 있다는 것이다. 김 교수는 "봉사 등 다양한 교회 기능 중에서도 가장 중요한 것은 사회 가운데 복음에 기반한 비평적 목소리를 내는 것"이라며 "다만 무엇을 가르치려 들면 안된다. 변혁은 늘 쌍방향으로 이뤄져야 한다. 교회가 먼저 반성을 통해 낮아지고 낮아져 변화하면서 사회에 합리적으로 기여해야 한다"고 말했다. 이날 곳곳에선 '교회의 공공성 상실'에 대한 우려의 목소리도 나왔다. 교회의 세속화와 성장주의, 개교회주의가 이 같은 현실을 초래한 주된 원인으로 꼽혔다. 이로 인해 파생된 문제점들이 교회질서를 어지럽히고 교회의 공교회성을 잃게끔 만들었다는 게 교계전문가들의 진단이다. 공교회성을 회복하기 위한 길은 결국 성장주의 등을 없애고 '교회의 본질'로 돌아가자는 것이었다. 장로회신학대학 성석환 교수(도시공동체연구소 소장)는 "한국교회가 '공공성'을 회복하기 위해 우선 걷어내야 할 장애물이 있다"면서 "개교회주의, 교단주의와 같은 개신교의 특성을 선용하되 경쟁적인 성장주의 패러다임을 극복해야한다. 교회 본연의 정신을 되살려야 한다"고 강조했다. 그러면서 "이런 점에서 최근 활발하게 논의되고 있는 '선교적 교회' 운동의 흐름과 함께 하는 것이 바람직하다. 개인주의를 넘어서 공동체적인 삶을 위해 모두가 협력하며 더 좋은 사회를 만들어 나가자는 것이다"라고 덧붙였다.

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