코로나19 구충제로 치료?…방역당국 "입증되지 않아"

천보라 기자(boradoli@goodtv.co.kr)

등록일:2020-04-06 15:42:42

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 ▲사이언스 데일리가 4일 호주 모니쉬 대학 생의학발견연구소의 카일리 왜그스태프 박사는 미국 식품의약청(FDA)의 승인을 받아 안전성이 입증된 구충제 이버멕틴이 신종 코로나바이러스 감염증 바이러스를 48시간 이내에 죽인다는 세포배양 실험 결과를 발표했다고 보도했다. 이와 관련해 방역당국은 안전성과 효과가 충분히 입증되지 않았다며 신중한 태도를 보였다. 사진은 구충제 이버멕틴. (사진제공=게티이미지뱅크)

방역당국이 신종 코로나바이러스(코로나19)에 구충제가 효과 있다는 국외 연구 결과를 두고 안전성과 효과가 충분히 입증되지 않았다고 밝혔다. 논란이 된 구충제는 미국 머크사가 개발한 이버멕틴(Ivermectin)이다.
 
정은경 중앙방역대책본부 본부장은 6일 충북 오송 질병관리본부에서 열린 정례브리핑에서 호주 연구진이 이버멕틴이 48시간 안에 코로나19 바이러스를 억제한다는 세포배양 실험 결과를 내놓은 것과 관련해 "약제에 대한 연구단계의 제언이지 임상에 검증된 결과가 아니기 때문에 안전성, 유효성이 아직은 입증되지 않았다"고 말했다.
 
정 본부장은 해당 논문을 검토했으나, 사람에게 이버멕틴을 투여해 효과를 검증한 게 아니라 세포 수준에서 효과가 있을 수 있다는 것을 제시했다고 설명했다.
 
그는 "정확한 용량, 부작용에 대한 안전성, 유효성이 충분히 검증되지 않았기 때문에 임상에 적용하는 것은 굉장히 무리가 있고 한계가 있다"고 지적했다.
 
앞서 식품의약품안전처도 비슷한 의견을 내놨다.
 
식품의약품안전처 양진영 차장은 "일반적으로 구충제의 경우 흡수율이 낮기에 치료제로 개발되려면 임상시험 등 추가 연구가 필요하다"고 밝혔다.
 
다만 "식약처도 (구충제의 코로나19 치료제) 개발 현황을 지속해서 모니터링하겠다"고 덧붙였다.
 
식약처에 따르면 현재 국내에서는 이버멕틴 성분이 함유된 구충제는 허가돼 있지 않고 수출용으로 한 개 품목은 허가돼 있다.
 
또 국내서 구충제 이버멕틴 성분을 코로나19 치료제 개발하겠다며 임상시험을 신청하거나 개발 상담을 요청한 경우도 없는 것으로 확인됐다.
 
이버멕틴은 1970년대 미국 머크사와 일본 기타사토 연구소가 공동 개발한 구충제 성분으로, 이, 옴, 강변 실명증, 분선충증, 림프 사상충증 및 기타 기생충 질병을 치료할 수 있다.
 
호주 모니쉬대 생의학연구소의 카일리 왜그스태프 박사는 지난 3일(현지시간) "실험실에서 배양한 코로나바이러스를 이버멕틴에 노출하자 48시간 안에 모든 유전 물질이 소멸했다"는 실험 결과를 국제학술지 '항바이러스 연구'에 발표한 바 있다.
 
하지만 이버멕틴이 어떤 과정으로 코로나바이러스를 약하게 했는지는 아직 규명되지 않았다.
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